儿童遭受创伤每年给社会造成4580亿美元的损失

A young child sits in a hallway burying their head in their arms on a rather dirty carpet

儿童在许多方面都暴露在犯罪的环境中。他们自己成为受害者,或目睹对家庭成员或社区某人的暴力。有时,他们只是因为有亲身经历过这样的事件的父母而感到余震。

在美国,每年有数百万的儿童都是如此,其后果是有案可查的:这些儿童在身体和精神上遭受痛苦,他们面临更大的行为问题和重复受害的风险。他们经常接触刑事司法系统,无论是在青少年时期还是在以后的生活中,他们更有可能使用物质。

然而,人们不太了解的是,在这些事件发生后,人们有多少机会获得治疗,以及这个问题的成本是多少。宾夕法尼亚大学法学院的博士生米哈尔·吉拉德和亚伯拉罕·古特曼,一位经济学家和健康政策专家,现在在费城问询报工作,花了几年时间进行了一个三部分的分析来回答这些问题。

研究人员发现,尽管大多数州确实为接触犯罪的儿童提供服务,但官僚障碍使他们难以获得服务。缺乏治疗导致的不良后果每年给社会造成的损失超过4580亿美元,每个人一生的损失超过19.4万美元。也就是每人每年3300美元。除此之外,还有难以量化的社会成本。研究人员在《伊利诺伊大学法律评论》(University of Illinois Law Review)和《福德姆城市法律期刊》(Fordham Urban Law Journal)上发表了他们的研究结果,他们即将发表第三篇论文。

这项工作是吉拉德博士论文的一部分。她说:“我想全面了解儿童受犯罪和暴力影响的不同方式,以及如何加以纠正。”

在2010年来到宾夕法尼亚大学之前,吉拉德曾是以色列的一名检察官,她的许多案件涉及儿童证人或受害者。吉拉德说:“我开始注意到,很多时候,法律或政策是为成年人制定的。“当它们被应用到没有某种适应性的儿童身上时,它们就没有那么有效,会造成不公平和负面结果。””

通常情况下,法律或政策是为成年人制定的。当它们被应用到没有某种适应性的儿童身上时,它们就没有那么有效,而且会造成不公平。米哈尔·吉拉德,宾夕法尼亚大学法学博士

她意识到,要想在这项研究中走得更远,她需要一个底线,即为接触犯罪和暴力的儿童提供什么样的服务。因此,她发起了一项全面的调查,询问有关国家一级资源的可用性、负责机构和确定有需要儿童的机制等问题。哥伦比亚特区和除马里兰州以外的各州都对电子问卷进行了回复。

一开始,Gilad假设这类资源并不普遍。但调查结果让她大吃一惊。她说:“在大多数州,医疗服务是可行的,州法律也承认这是使儿童有资格获得治疗服务补偿的东西。”“但这个系统的设计方式并不容易。服务是存在的,但它们没有被使用。”

Gilad以加州为例:2015年,该州160万儿童遭受了某种形式的社区暴力,但该州只收到了35起索赔要求。其他州也有类似的情况,尽管提供了服务,但在某一年内很少或没有提出索赔。

她说:“一切责任都落在父母身上,父母往往来自贫困社区,或者有语言障碍或经济障碍。”“我花了一年的全职工作才弄明白这一切,我知道去哪里找;我知道怎么读法律。想象一下,一个没有知识的家长试图这样做。”

社会成本
在她发表了这部作品之后,吉拉德和古特曼一起深入研究了儿童创伤的社会和经济成本。他们首先研究了儿童接触暴力和犯罪的雪球效应。

例如,接触可能导致健康问题,导致许多天的学校缺席。学业表现不佳,很难找到工作。这不仅影响到个人,还会影响到他们的家庭、社区,最终还会影响到社会,因为这会给儿童福利、社会服务、执法和教育等公共系统带来财政负担。“这是一个贯穿生命的循环,”她说。

这要花多少美元?为了找到答案,Gilad和Gutman建立了一个经济模型,该模型使用了来自全国儿童暴力暴露调查III和美国人口普查的数据,将暴露率纳入其中;可归因风险,用以说明接触犯罪如何增加儿童经历各种不良后果的可能性;以及各州和社会为每个结果付出的代价。

他们的分析确定,美国每年花费458,750,671,262美元用于与儿童犯罪暴露问题有关的要素。在个人层面,每个人一生的总费用为194,413美元。

吉拉德说:“如果我们知道这要花多少钱,那么我们就可以更准确地计算出,如果我们有适当的政策来减轻一些负面后果,我们可以节省多少钱。”“基本上,我们可以将治疗政策的投资成本与问题本身的成本进行比较。”

吉拉德说,从这里开始,她的目标是制定有预算意识的政策,确定有需要的儿童,并将他们转到适当的服务机构。她表示:“我希望,这种经济分析能够为加州和特拉华州等地正在进行的项目提供支持。”“这不仅对儿童和社区有益,而且超越了道德上的争论,它也可以是经济的。”

米哈尔·吉拉德(Michal Gilad)是宾夕法尼亚大学法学院的一名博士研究员。她也是宾夕法尼亚大学伦纳德·戴维斯卫生经济研究所的副研究员。她之前在宾夕法尼亚大学获得了法律和犯罪学硕士学位。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://penntoday.upenn.edu/news/childhood-exposure-trauma-costs-society-458-billion-annually

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